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中国在美商标申请激增令美国官员警觉

以下是来自《华尔街日报中文网 》的一个报道:

数量庞大的中国公民正寻求在美国注册商标,美国专利及商标局(U.S. Patent and Trademark Office)来自中国的申请泛滥,美国官员表示,这些申请看起来充斥着虚假信息。

来自中国的申请激增令美国专利及商标局吃惊。官员们表示,这可能受中国市级政府向在国外注册商标的中国公民发放现金补贴推动。

自2013年以来,来自中国的商标申请增长了超过11倍,2017财年中国的申请比来自加拿大、德国和英国的申请总和还要多数千宗。根据政府数据,美国专利及商标局审核的商标申请中,约九分之一来自中国。

专利及商标官员表示,现金激励可能是一个因素。中国在努力增加拥有的知识产权数量,地方政府为公民提供现金奖励,在美国每注册一个商标都可获得相当于几百美元的奖励,以人民币支付。

很多中国申请人列出的地址都在中国东南部城市深圳,这座城市经常被称为中国的硅谷。根据深圳知识产权局的信息,每在美国注册一个商标,深圳市对公司和个人将给予最多约800美元的奖励。

美国官员称,很多中国申请者的商品权利主张令人生疑,经办律师的资格也有疑问。

据一项记录,美国专利及商标局商标专员Mary Boney Denison去年秋季在商标公共咨询委员会(Trademark Public Advisory Committee)的一场会议上表示,来自中国的商标申请量激增,其中很多似乎不合法。

华盛顿商标律师Josh Gerben称,欺诈性的商标可能导致其他申请者因名称太过相似而遭遇延迟,付出高昂代价,因为名称相似是驳回申请的一个理由。他说,来自中国的大量虚假商标申请正在破坏美国商标制度。

绝大多数中国申请者是在网上销售钱包、望远镜、手机充电器、针织帽等商品的小商家,其品牌发音奇怪,有时没有元音。 

为取得联邦商标注册资格,一种产品或一项服务必须满足“用于商业用途”等要求。不过,除非其他公司对商标提出质疑,否则几乎不需要提供证据证明这一点。一些实例显示,申请人只需提供亚马逊(Amazon)或其他电商网站上的产品目录截屏即可证明产品有市场活动。
美国专利及商标局发现,在很多起商标注册案中,中国申请人声称拟注册的商标“用于商业用途”,而提交的图片几乎完全相同,都是同一个消费品,只是品牌名称不同。比如,有二十多个中国品牌在注册商标时使用的图片是设计完全相同的斑马图案裤子,而品牌名称不同,包括FORLISEA、CINYIFAAN、ENJOYSWEETY和GOOKET。

加州大学伯克利分校法学院(Berkeley Law School)专注中国问题的知识产权专家Mark Cohen称,境外商标注册补贴是中国提出的应对知识产权问题的措施之一。Cohen曾在美国专利及商标局担任高级顾问。他说,与专利类似,中国对知识产权采取高度量化、以数字为导向的战略。

对亚马逊卖家来说,在美国注册商标至关重要,因为亚马逊的品牌注册计划给予注册商标产品正式优待,即加大这类商品在其平台的可见性以及提高在搜索结果中的排名。

大量中国商户商标申请似乎由不具备美国执业资格的外国律师代理,从而违反了申请规定。在近期的一项申请中,代理香港客户的律师登记的地址在深圳,这位客户把“Instamarket”字样经过图像处理软件处理置于沃尔玛的一家店面之上。

而且在商标申请中十多位中国申请者在经办律师姓名一栏中填入“Wendy”。

数百名中国申请者由亚特兰大商标律师Amber Saunders代理。Saunders称,有一次她偶然向一家中国知识产权代理公司发了一条营销信息,然后该公司把中国商家引导到她这里申请,她的客户群便随之发展起来。

一些商家已提交材料,但这些材料有问题,需要修改。Saunders称自己只受理那些商业活动看起来合法的客户,律师“Wendy”提交的申请已在警示之列,她想知道这些人是不是在进行虚假申请。
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赞同来自: 刀魅

深圳公司注册商标连老美都知道,你们竟然不懂

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